As cooperativas e o desenvolvimento sustentável

Por: Roberto Araújo
21 Agosto 2013 - 01h08

No dia 6 de julho comemorou-se o Dia Internacional das Cooperativas, data promovida pela Organização das Nações Unidas (ONU) em todo primeiro sábado de cada mês de julho. Faço aqui uma reflexão sobre a importância e a relação entre o cooperativismo e a sustentabilidade. O cooperativismo contemporâneo é um modelo socioeconômico que visa o desenvolvimento econômico e o bem-estar social das comunidades onde estão inseridos. Por sua vez, a sustentabilidade também busca os dois aspectos já citados, acrescentando a eles a dimensão ambiental, com base na conservação dos recursos naturais para as gerações futuras.
No século 19, já havia registros das primeiras cooperativas brasileiras. Atualmente, segundo dados da Organização das Cooperativas Brasileiras (OCB), que representa o setor, são mais de 6.500 cooperativas no Brasil. Esse número mostra a importância desta área de atuação para o desenvolvimento do país, bem como para sua sustentabilidade. Atualmente, as cooperativas atuam em diversas áreas, como agropecuária, comércio, habitação, educação, entre outros. Também segundo a OCB, em 2012, o cooperativismo injetou R$ 8 bilhões na economia nacional, apenas com salários e benefícios ao trabalhador.
Segundo o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE), 50% de toda a produção agropecuária brasileira passa por uma cooperativa. Em 2011, havia mais de 1.500 cooperativas agrícolas no Brasil, totalizando aproximadamente 1 milhão de cooperados, o que mostra a importância de continuarmos estreitando a relação entre cooperativismo e sustentabilidade.
Somente por meio do desenvolvimento agrícola sustentável seremos capazes de superar os desafios demográficos e atender a crescente demanda mundial por alimentos, fibras e energia. Segundo o relatório “Perspectivas da População Mundial: Revisão de 2012”, divulgado pela ONU em junho de 2013, a população do planeta chegará a 9,6 bilhões de pessoas em 2050. Os países em desenvolvimento serão os que mais impactarão nesse crescimento, sobretudo com o aumento da renda per capita e da expectativa de vida da população, que será majoritariamente urbana. Nesse processo, o agronegócio brasileiro é altamente competitivo, pois além de reunir condições favoráveis de clima e solo, pode promover o desenvolvimento socioeconômico e beneficiar milhares de produtores rurais, incluindo aqui  a agricultura familiar.  
Para inserir os pequenos produtores na cadeia de valor do agronegócio e torná-los cada vez mais competitivos, as cooperativas têm o importante papel de indutoras de práticas sustentáveis aos seus cooperados. São elas quem podem oferecer programas de treinamentos e capacitação, como os que já são disponibilizados por meio do Serviço Nacional de Aprendizagem do Cooperativismo (Sescoop). Além disso, as cooperativas já oferecem assistência técnica, acesso à tecnologia inovadoras, projetos de Mecanismo de Desenvolvimento Limpo (MDL), acesso a financiamentos e aos canais de comercialização da produção. Por sua natureza, as cooperativas já oferecem ao seus cooperados uma série de benefícios, aos quais podem ser acrescidas iniciativas para melhorar a gestão e promover ações de responsabilidade socioambiental nas comunidades onde atuam, contribuindo para o melhor entendimento sobre a relação entre o cotidiano das pessoas e a sustentabilidade.
Para finalizar, o grande desafio para o futuro do cooperativismo será continuar investindo na capacitação de suas lideranças, visando acelerar a incorporação de práticas sustentáveis de gestão antes, dentro e fora da porteira, beneficiando toda a cadeia produtiva onde atuam.

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